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Les alcools aromatisés représentent plus d'un quart des ventes de spiritueux

Les alcools aromatisés représentent plus d'un quart des ventes de spiritueux


Le whisky aromatisé remporte la palme de la plus populaire des liqueurs en 2013

Êtes-vous à la recherche d'alcools aromatisés lorsque vous vous rendez au magasin d'alcools ? Tu n'es pas le seul. Restaurant Sciences LLC a signalé que les ventes de spiritueux aromatisés sont en hausse ; depuis cette année, les liqueurs aromatisées représentent 27,5% de toutes les "ventes sportives sur site".

L'entreprise, qui suit les ventes de produits dans l'industrie alimentaire et des boissons, a analysé plus de quatre millions de chèques d'invités et a conclu que, bien que les ventes de sirops et de liqueurs aromatisés aient diminué, les ventes de whisky mélangé aromatisé ont doublé cette année. Les vodkas aromatisées, en revanche, ont atteint leur apogée en 2012, puis sont passées de 8,8 % à 8,1 % des ventes sur site au deuxième trimestre 2013.

L'étude Restaurant Sciences coïncide avec la tendance générale des consommateurs à rechercher une saveur fruitée dans leur alcool. L'alcool aromatisé fait sa marque dans le monde entier, du Brésil à la Thaïlande ; les spiritueux, les boissons à faible teneur en alcool et le vin incorporent tous des saveurs fruitées dans leur caractère. Donc, avant que vous ne le sachiez, Fireball est peut-être le whisky le plus populaire au bar.


Les 15 meilleures boîtes d'abonnement à l'alcool pour essayer de nouvelles choses et faire le plein d'anciens favoris

Explorez les distilleries, les établissements vinicoles et les brasseries (dont beaucoup sont des propriétaires indépendants) à travers une boîte en carton.

Il y avait une fois une pléthore de façons d'obtenir de l'alcool. Et nous n'utilisons pas à la légère un mot (peut-être un peu prétentieux) comme "pléthore". Il y avait des magasins d'alcools. Épiceries. Magasins d'alcools au volant qui vendaient également des produits d'épicerie. Cadeaux de votre patron, cadeaux parce que vous étiez le patron, cadeaux en famille et cadeaux entre amis. Il y avait des restaurants et des bars, et des bars dans les restaurants. Mais le paysage de l'alcool a été brutalement bouleversé lorsque nous avons plongé dans la crise internationale, et nous avons appris d'autres façons de boire un verre. Même si nous sortons d'un été plus radieux et plus vacciné, les habitudes d'ermite que nous avons acquises pourraient rester avec nous. L'une consiste à faire livrer des bouteilles d'alcool à nos portes, que ce soit dans les magasins de quartier ou les magasins d'alcools en ligne. Un autre est ce que vous regardez en ce moment : les boîtes d'abonnement à l'alcool.

Pour ceux d'entre vous qui ont sauté à bord lorsque l'engouement pour les boîtes d'abonnement a décollé, vous ne serez pas choqué d'apprendre que ces boîtes peuvent également contenir une sélection de spiritueux, de vins et de bières. Il n'est que intelligent de s'inscrire pour un en plus de l'abonnement aux chaussettes, de l'abonnement aux repas et de l'abonnement aux fournitures de rasage que vous avez déjà à votre porte. Une boîte d'abonnement peut être un moyen plus fiable de faire le plein de tout ce que vous voulez que votre méthode habituelle, et vous êtes assuré d'une expérience de consommation spécialement organisée, souvent avec des exclusivités d'abonnement.

En parlant de curation, les boîtes d'abonnement à l'alcool suivantes couvrent un vaste territoire, offrant des bouteilles haut de gamme pour s'adapter à de nombreuses préférences, qu'elles soient vagues, idiosyncratiques ou basiques. Alors décidez ce que vous voulez & mdashhard liqueur, vin ou bière artisanale & mdashand inscrivez-vous pour l'un des suivants. Pour ceux qui ne peuvent pas garder leurs bars à la maison remplis de sirops, de liqueurs et de garnitures pour la vie, nous avons également trois options de boîte d'abonnement à la préparation de cocktails. Allez dans un bar quand c'est sûr, mais buvez avec style à la maison quand ce n'est pas le cas.

À partir de 25 $ par mois, flaviar.com

Le modèle de Flaviar est simple : il vous envoie des échantillons de spiritueux rares et méconnus, en plus d'une bouteille pleine, par quart. Si vous aimez ce que vous essayez, vous pouvez acheter des bouteilles. C'est un outil pour la découverte des spiritueux autant qu'un outil pour boire, et c'est pour cette raison que Flaviar peut s'en tirer en disant qu'il s'inspire d'un bar clandestin. Si vous pouvez trouver le speakeasy&mdasha.k.a. obtenez un abonnement&mdashpuis vous êtes récompensé par une expérience de consommation exclusive.

À partir de 69 $ par mois, mashandgrape.com

À la base, Mash & Grape est un magasin d'alcools en ligne avec des étagères très profondes. Vous tomberez sur quelque chose que vous n'avez jamais essayé et dont vous n'avez jamais entendu parler, qu'il s'agisse d'un shochu à la citronnelle ou d'un mezcal rare. Mais il propose également des clubs mensuels pour six grandes catégories de spiritueux : le whisky en général, le scotch, le bourbon, la tequila, le gin et le rhum. Avec un club, vous recevrez chaque mois une bouteille sélectionnée que vous ne découvririez jamais par vous-même. (Le club est commercialisé comme une option de cadeau, mais ne laissez pas cela vous jeter, c'est un cadeau pour vous-même.)

À partir de 147 $ par trimestre, caskers.com

Caskers est pour les buveurs de whisky. Plus précisément, pour les buveurs de whisky qui savoir&mdashconnaître les distilleries émergentes, connaître les déclarations d'âge les plus rares que tout le monde recherche, connaître les innovations des gadgets. Il propose deux abonnements au whisky, l'un qui s'en tient au whisky américain et l'autre qui se concentre sur le whisky du monde, et qui envoient tous deux deux bouteilles par envoi et donnent accès aux exclusivités des membres. Buvez là où le vent vous emmène.

À partir de 59 $ par mois, tastersclub.com

Le Taster's Club est idéal pour tous ceux qui aiment le bourbon. Ou seulement un gars de tequila. Ou seulement un gars du rhum. Il propose 11 options de club différentes, chacune spécialisée dans un esprit différent, et chacune vous donnant des informations générales comme l'histoire de la distillerie et des notes de dégustation avec chaque bouteille. Vous en apprendrez beaucoup sur les choses que vous aimez boire. Il y a aussi un club Stock the Bar, qui vous offre un mélange mensuel de tout.

90 $ par envoi, firstleaf.com

Si vous ne pouvez pas laisser passer un quiz de personnalité, vous aimerez First Leaf. Il analyse vos goûts de vin à travers une série de questions, puis vous envoie une sélection de six bouteilles provenant de vignobles du monde entier, dont beaucoup sont primés. Après chaque box, vous notez les vins, ce qui garantit que la box suivante sera encore plus adaptée à vos goûts.

Les prix varient, nudewines.com

Vous avez investi dans des fonds communs de placement. Vous avez votre compte Robinhood adapté aux actions les plus chaudes. Avec Naked Wines, vous pouvez également investir de l'argent dans des vignerons indépendants pour un portefeuille sain et diversifié, bien sûr. L'objectif de Naked est de mettre en relation les buveurs de vin directement avec les vignerons, en vous offrant de bons prix sur des cépages exceptionnels pour les expéditions de caisses de vin et en veillant à ce que votre argent agisse comme ça sur un investisseur providentiel pour les marques indépendantes qui s'y lancent.

À partir de 39 $ par mois, winc.com

Les vins Winc sont tout au sujet de l'emballage. Les bouteilles que vous sélectionnez dans son catalogue&mdashvous pouvez en obtenir trois ou plus par mois dans chaque boîte&mdashfonctionnalité new-age, art-heavy, branché Étiquettes. Cela ne veut pas dire qu'ils sont mauvais, vous en avez pour votre argent, et ici vous payez moins. Cela signifie simplement que votre collection de vins va avoir l'air branchée.

À partir de 79 $ par trimestre, getvinebox.com

VineBox est un autre abonnement à l'alcool qui valorise les tests de goût. Ses vins vous sont expédiés dans des flacons à usage unique, il y a neuf échantillons dans chaque envoi, ainsi que de la documentation sur chacun. Vous obtiendrez également des crédits pour l'achat de bouteilles pleines. VineBox reste à l'écart des plus grands domaines viticoles pour se concentrer sur les soi-disant petits gars, et il organise chaque boîte pour la saison, presque comme un sommelier vous exhortant à élargir votre palais.

45 $ par envoi, craftbeerclub.com

Le Craft Beer Club n'est pas avare. Chaque mois, il vous enverra 12 nouvelles bières artisanales de tout le comté. L'accent est mis sur la variété (c'est-à-dire les styles de bière que vous n'avez jamais pu commander au bar) et la qualité (c'est-à-dire les brasseries qui utilisent des pratiques de brassage innovantes). Chaque envoi de 12 comprendra soit quatre variétés de bière avec trois bouteilles de chacune provenant de deux distilleries, afin que vous puissiez les faire circuler.

À partir de 39 $ par mois, beerdrop.com

Remplissez votre réfrigérateur d'œuvres d'art de Beer Drop. Et par art, nous entendons la créativité ridicule employée pour emballer les canettes de bière artisanale de nos jours. Beer Drop sources de brasseries américaines indépendantes&mdashla liste sur son site Web s'allonge pendant des jours&mdashpour vous expédier deux canettes de cinq bières différentes par mois. Il existe également un niveau de personnalisation, car vous pouvez présélectionner vos styles préférés (houblonné, belge, malté, etc.) ou simplement vous en tenir aux canettes les mieux notées.

À partir de 21 $ par mois, cratejoy.com

Le point de vue de First Sip sur la boîte d'abonnement à la bière imite une visite de la brasserie: chaque mois, il présente l'histoire d'une brasserie différente avec des équipements de cette brasserie (mais pas de bière). Vous obtiendrez des cadeaux, comme des t-shirts et des verres, que vous achèteriez normalement dans la boutique de cadeaux de cette brasserie. Passez à une boîte encore plus grande et vous obtiendrez de la nourriture en plus de toute cette bière et de tout ce butin.

À partir de 32 $ par mois, beermonthclub.com

Non seulement le Beer of the Month Club sélectionne des milliers de microbrasseries pour trouver le meilleur, mais il vous permet également de personnaliser votre abonnement. Un buveur de houblon uniquement ? Alors procurez-vous le Hop-Heads Beer Club. Vous cherchez à boire au-delà des 50 états ? Inscrivez-vous au International Beer Club. Il existe également des clubs de microbrasseries américaines, un mélange de bières américaines et internationales et de bières rares.

À partir de 33 $ par mois, cratejoy.com

Chaque mois, American Cocktail Club vous envoie une boîte avec tous les ingrédients dont vous aurez besoin pour préparer quatre portions d'un cocktail et d'un mdash avec ou sans alcool, selon si vous le souhaitez. Que vous choisissiez de préparer un verre par semaine, de vraiment perfectionner la construction au fil du temps, ou de boire les quatre avec votre partenaire un vendredi soir, c'est à vous de décider. Sachez simplement que vous ne serez pas obligé de boire de la tequila avec du soda club plat et une giclée de jus de citron vieux de plusieurs mois.

À partir de 40 $ par mois, cratejoy.com

Chacune des boîtes à cocktails Shaker & Spoon est centrée sur un thème : Negronis, par exemple, ou vermouth. Ensuite, vous recevez tous les ingrédients du cocktail (sauf l'alcool) dont vous aurez besoin pour préparer quatre cocktails à partir de trois recettes et 12 boissons au total. Vous vous familiariserez avec les ingrédients à travers la variété et vous vous familiariserez avec tous ces outils de bar que vous touchez rarement maintenant.

À partir de 29 $ par mois, curieuxelixirs.com

Pour terminer sur une note paradoxale, nous vous proposons un abonnement à Curious Elixirs, qui fait des cocktails sans alcool. Pas exactement ce que vous recherchiez, mais vous seriez pardonné d'être intrigué. Les élixirs sont disponibles en quatre saveurs en bouteille inspirées des cocktails classiques et vous obtiendrez une variété dans chaque envoi et les mdashand sont tous extrêmement délicieux (Curious No. 2, un croisement entre une margarita à l'ananas et Dark 'n Stormy, en particulier). Et s'il vous arrivait d'ajouter un peu d'alcool au vôtre, eh bien, personne n'est plus sage.


Simplifier la solution

Becky Harris sait que DTC peut fonctionner. La fondatrice de la distillerie Catoctin Creek à Purcellville, en Virginie, a connu une forte augmentation des ventes quelques jours après la mise en œuvre par son État des lois temporaires sur l'expédition du DTC le 6 avril, et les ventes ont régulièrement dépassé les chiffres pré-pandémiques sur une base hebdomadaire.

Il est de notoriété que Harris a postulé dans son rôle simultané de présidente de l'American Craft Spirits Association (ASCA), car elle a mené la charge pour l'adoption d'une législation DTC de bon sens dans chaque État. La mission implique la création d'une législation modèle à l'échelle nationale qui peut être adaptée pour tenir compte des préoccupations spécifiques à l'État, telles que le système à trois niveaux et les lois ABC concernant l'expédition de spiritueux à travers les frontières de l'État.

Cela demande également de clarifier le concept, ce qui n'est pas une tâche facile. « Le langage n'est pas toujours clair en ce qui concerne les lois existantes sur les DTC », explique Harris. « Il y a beaucoup de zones grises à considérer.

C'est un vaste euphémisme. Essayer d'extrapoler une compréhension juridique précise à partir de la demi-douzaine d'États qui détenaient des lois sur le transport des spiritueux DTC avant la pandémie est une tâche complexe. Les mandats émis dans des États tels que l'Arizona et le Nebraska étaient soumis à des restrictions si strictes et à des détails juridiques byzantins qu'ils décourageaient organiquement la plupart des distillateurs de se donner la peine d'essayer. En 2018, le Kentucky a adopté une loi d'État approuvant la DTC dans l'État, mais elle est restée dans les limbes jusqu'au début de l'année alors que l'État se disputait sur la façon de réglementer le processus.

Dans certains cas, un manque de clarté empêche les lois de se former en premier lieu. Le Texas, l'un des plus de 30 États interdisant l'expédition de spiritueux DTC, considère actuellement que l'expédition DTC est illégale pour les distilleries car rien n'a jamais été écrit pour accepter ou interdire cette pratique. Beaucoup de travail reste à faire pour couper à travers autant de brouillard.

Heureusement, l'ASCA n'est pas seule dans ses efforts. Avec la survie en jeu, de nombreuses distilleries artisanales ont déployé des efforts accrus pour faire entendre leur voix. C'est notamment le cas des labels nouveaux sur la scène, qui se battent pour la reconnaissance à une époque où il est difficile de tisser des liens avec les clients.

"Une chose que les startups ont apprise, c'est que si elles ne s'impliquent pas rapidement dans la réglementation gouvernementale, le gouvernement va s'impliquer dans leurs affaires", déclare Mark Shilling, partenaire de la société de marketing Big Thirst Consulting et fondateur de Revolution. Spirits, un petit distillateur artisanal, tous deux basés à Austin, au Texas. "C'est une leçon importante à comprendre, surtout à une époque où les distilleries du Texas perdent 35 à 40 % de leurs revenus."


10 choses que vous ne saviez pas sur le whisky Fireball, le coup préféré de tous les étudiants

Ils disent que vous vous souvenez toujours de votre premier. Mon premier coup de boule de feu a eu lieu en 2011, lorsque je me suis rendu à mon point d'eau préféré dans l'East Village, Doc Holidays, et mon colocataire - un barman là-bas - nous a servi un coup de boule de feu. Le whisky à la cannelle a vraiment brûlé comme l'enfer, mais bon sang si ce n'était pas agréable. Fireball était nouveau à New York à l'époque, commençant tout juste à prendre d'assaut la population américaine de jeunes buveurs d'une vingtaine d'années comme l'engouement le plus mémorable depuis au moins une décennie. Avance rapide de deux ans: les étudiants l'achètent à la caisse pour les fêtes, les magasins d'alcools et les bars universitaires ne peuvent pas garder le whisky à 66 épreuves sur les étagères car il se vend si vite, et Florida Georgia Line l'a même incorporé dans leur ode à l'alcool, "Round Here". Alors que personne n'en avait entendu parler il y a deux ans, je peux honnêtement dire que je ne connais personne de moins de 30 ans qui n'a pas fait de tir de boule de feu en le mois dernier.

Le whisky Fireball fait l'objet d'un fantastique profil d'entreprise par Bloomberg BusinessWeek. Le coup dont tous les 20 ans et plus ne peuvent pas se lasser est de gagner beaucoup d'argent pour sa mystérieuse société mère, Sazerac, basée à la Nouvelle-Orléans. Vous trouverez ci-dessous sept choses que vous ne saviez pas sur Fireball et les origines bizarres de la marque, via le profil BusinessWeek.

Fireball est-il une tendance — une de ces “choses du moment” qui sera une réflexion après coup dans quelques années — ou est-ce là pour rester ?

Il frappe de l'argent :

C'est aussi l'une des marques d'alcool les plus populaires depuis des décennies. En 2011, Fireball ne représentait que 1,9 million de dollars de ventes dans les stations-service, les dépanneurs et les supermarchés américains, selon IRI, une société d'études de marché basée à Chicago. L'année dernière, les ventes ont bondi à 61 millions de dollars, dépassant le whisky irlandais Jameson et la tequila Patrón. Et ce nombre n'inclut pas les bars, où la plupart des gens communient avec la boisson.

Les bars font de l'argent SERIEUX, SERIEUX sur les tirs de Fireball :

La liqueur coûte environ 16 $ la bouteille, donc si un bar vend des shots à 5 $, c'est dans l'argent après trois portions. De nombreux endroits facturent plus. "Nous vendons nos shots pour 8 $", explique Scott Godino Jr., propriétaire de Born & Raised, un bar à Las Vegas. "Je connais des endroits sur le Strip qui les vendent entre 16 et 18 $."

La société propriétaire de Fireball est connue pour fabriquer des boissons alcoolisées sur les étagères inférieures :

Sazerac est connu dans le secteur des alcools comme une « entreprise de chats et de chiens ». Il possède la distillerie Buffalo Trace à Frankfort, dans le Kentucky, qui fait de Pappy Van Winkle, le bourbon difficile à trouver avec un public dévoué. Mais la plupart des produits de Sazerac ressemblent davantage à la Czarina Vodka et à un whisky appelé Lord Baltimore Blend. « Ils ont tendance à se superposer ou à cloner », explique Charles Cowdery, auteur deBourbon , Straight : L'histoire non coupée et non filtrée du whisky américain. "Ils trouveront un produit qui a du succès et en créeront essentiellement une imitation et essaieront de le prix 2 $ de moins."

Fireball est beaucoup plus vieux que vous ne le pensez. Aussi: C'est CANADIEN.

Fireball a été introduit au milieu des années 1980 au Canada sous le nom de Dr. McGillicuddy's Fireball Cinnamon Whisky, et il faisait partie de la gamme de schnaps aromatisés de Seagram, qui était brièvement en vogue. C'était une famille de produits avec une mythologie criarde. Le visage de la marque était le fictif Aloysius Percival McGillicuddy, un médecin « mondialement connu » avec une moustache en guidon qui a vécu au 19ème siècle et a conçu des boissons vaguement pharmaceutiques telles que le schnaps Methomint et Black Licorice. On l'appelait parfois peut-être plus précisément "le docteur Shot".

Le whisky Fireball Cinnamon de Dr. McGillicuddy's a fait son chemin au Canada. Les joueurs de hockey et les pêcheurs sur glace aimaient se réchauffer avec un coup lorsque le temps se refroidissait. Ils le font toujours. « Cela convient parfaitement au climat frais d'ici », déclare Chris Mabie, directeur de district pour Diamond Estates Wine & Spirits, qui distribue Fireball dans l'est du pays. Il estime que Fireball représente plus d'un tiers de toutes les ventes de liqueurs nationales dans sa région.

C'est devenu "l'anti-Jager" des collégiens grâce à un petit air de plouc. Aussi, parce que les gars ET les filles aiment ça :

"Fireball est à peu près le coup de feu", déclare Dion Henderson, barman à Chupacabra Cantina à Austin, Texas. "Jäger est mort." HISTOIRE: À quoi s'attendre du nouveau menu Booze de Starbucks Cela vaut la peine de s'y attarder. Jägermeister est une marque de 80 ans qui s'enorgueillit de son héritage allemand. Fireball ne revendique pas son passé. Son slogan est confortablement bas de gamme : « Tastes like Heaven, Burns like Hell. » Cela fait que Fireball ressemble à quelque chose pour un renégat alcoolique, c'est tout le contraire. La beauté de Fireball d'un point de vue commercial est que c'est un whisky, mais il est facile à prendre. Les hommes l'aiment assez. Les femmes semblent encore plus fascinées par Fireball, ce qui est rare pour une marque de shots. Certains barmans dans des établissements haut de gamme vous diront qu'ils portent Fireball, mais ils le gardent hors de vue. Ils grincent des dents à l'idée d'être envahis par des buveurs de Fireball prenant des selfies.

En 2010, après avoir demandé l'aide d'une équipe de campagne sur les réseaux sociaux, Fireball a naturellement commencé à se répandre parmi les collégiens de Nashville. Les ambassadeurs de la marque de la société ont commencé à acheter des shots pour des bars entiers :

Fireball commençait déjà à gagner du terrain à Nashville. Pomes avait besoin de comprendre ce qui se passait là-bas et de le reproduire dans d'autres parties du pays. En utilisant des réseaux sociaux tels que Twitter, il s'est présenté aux fans les plus avides de Fireball à Nashville. L'une était Caroline Wallace, barman au Buck Wild Saloon. C'était un endroit vivant. Elle et ses pairs, tous jeunes et féminins, s'acquittaient de leurs tâches en haut de bikini et en short butin. Ils sont montés sur le bar et ont versé des shots directement dans la bouche de leurs clients.

Peu de temps après, Wallace a récupéré Pomes dans un hôtel de Nashville dans son Infiniti et l'a emmené dans plusieurs bars avec ses amis. À chaque arrêt, les charmants Pomes au franc-parler présentaient une carte de crédit et achetaient des shots de Fireball pour tout le monde.

Il est resté et fait maintenant partie de la culture de consommation de Nashvegas :

Maintenant, vous pouvez trouver des gens qui boivent du Fireball dans presque tous les bars de Nashville. "Cela a en quelque sorte balayé Nashville comme la peste", explique Rose Blankenship, une passionnée de Fireball de la ville. « Maintenant, c’est en quelque sorte synonyme de notre culture. Tout le monde boit Fireball.

La ville suivante dans laquelle il a gagné du terrain était Austin, où il a également gagné du terrain en achetant des plans de barres entiers :

Pomes a appliqué les leçons qu'il avait apprises à Nashville pour créer la même soif de Fireball ailleurs. Il a ciblé les villes universitaires avec des scènes de bars florissantes et a vendu Fireball comme anti-Jägermeister à de jeunes buveurs à la recherche d'une nouvelle mode imbibée d'alcool. C'était un appel auquel les barmans ont également tenu compte. Après Nashville, Pomes partit à la conquête d'Austin. Il a fait face à un obstacle : les barmans locaux étaient de fidèles consommateurs de Rumple Minze, une liqueur de menthe poivrée à 100 épreuves. Pomes a donc commencé à voyager fréquemment en ville et à faire du prosélytisme envers eux. «Richard est venu à Austin plusieurs fois», explique Paula Spencer, barman au TenOak Bourbon House & Lounge. « Il ne nous poussait pas à vendre quelque chose. C'était plutôt : "Voici quelque chose que je pense que vous allez aimer."

Le record du monde du plus grand nombre de tirs de boule de feu jamais réalisés en une seule fois est de 4 750 tirs :

Le jour de la Saint-Patrick en 2012, le Greenhouse Bar de Nashville a servi des shots pré-coulés dans des flacons en plastique à 4 750 fêtards dans le but d'établir un record du monde. Josiah Corbin, un promoteur local qui a orchestré l'événement avec Fireball, a déclaré que la fête était plus dérangeante qu'il ne l'avait prévu. « Il nous a fallu une semaine pour verser tous les coups », dit-il. « Les gens étaient vraiment dedans. Ils avaient l'impression de faire l'histoire. Eh bien, l'histoire de la boisson.

Maintenant, tout le monde fait des imitations de boules de feu à la cannelle :

Cela pourrait être une bonne façon de décrire la stratégie globale de Sazerac pour Fireball. La société connue pour ses produits me-too est désormais confrontée à une vague d'imitations Fireball de ses rivaux les plus célèbres. Jägermeister a introduit une version épicée à la cannelle et à la vanille du digestif allemand. Jose Cuervo a créé Cinge, une tequila à la cannelle. En avril, la distillerie Jack Daniel a commencé à vendre le Jack Daniel's Tennessee Fire, une variante à la cannelle à 70 degrés du whisky le plus vendu au monde. Mais il n'est pas clair qu'aucun de ces prétendants épicés inspirera la même manie que Fireball.

Son amie derrière le bar de Tootsie's verse à Wallace un shot de Tennessee Fire. Elle boit une gorgée et déclare que ce n'est pas mal. Mais Wallace dit que Sazerac n'a rien à craindre. "Il ne remplacera jamais Fireball."


Pourquoi les ventes de cocktails RTD montent en flèche

Il y a peu de gagnants dans un paysage d'achat de boissons de l'ère Covid-19, mais les cocktails prêts à boire (RTD) arrivent certainement en tête. Bien que la demande de cocktails prémélangés, en conserve ou en bouteille augmentait déjà, la catégorie a explosé après que les États-Unis ont commencé à ressentir les effets de la pandémie, avec une croissance de 90,4% d'une année sur l'autre des canaux hors site mesurés par Nielsen pour la pandémie. période touchée se terminant le 27 juin. Avant le coup de Covid, la croissance d'une année sur l'autre n'était que de 21,5% pour la période de 52 semaines se terminant le 29 février.

Alors que de nombreuses catégories de boissons ont connu une croissance de la vente au détail au milieu de l'impact de Covid en raison de la cannibalisation des ventes provenant d'établissements fermés sur site, la majorité des ventes de cocktails RTD provenaient déjà historiquement de hors site. Même si les États ont commencé à rouvrir des restaurants et des bars, les cocktails RTD sont en tête de la croissance dans toutes les catégories de spiritueux, Nielsen signalant une croissance de 91,8% du 31 mai au 27 juin. , qu'est-ce qui pousse les consommateurs à privilégier ces boissons ?

En raison d'une combinaison de facteurs - y compris l'essor de la culture des cocktails à domicile, la commodité, les préoccupations en matière de santé et de sécurité, et l'amélioration de la qualité et de la variété des RTD - les consommateurs considèrent de plus en plus les cocktails préemballés comme la réponse aux besoins et désirs de consommation d'aujourd'hui, garantissant que cette catégorie de boissons n'ira nulle part de si tôt.

Cocktails à la maison, sans prise de tête

Au cours des premières semaines après que Covid a forcé les fermetures à l'échelle de l'État et bouleversé les habitudes d'achat des consommateurs, les médias ont rapidement proclamé que les ventes d'alcool montaient en flèche alors que les Américains buvaient plus que jamais. En réalité, peu de catégories de boissons ont vu leurs ventes globales augmenter en raison de la quasi-effacement de tout dollar sur site. Les catégories qui étaient en plein essor hors site ont eu la chance d'enregistrer des augmentations à un chiffre de leurs ventes globales.

Cependant, les cocktails RTD ont été largement orientés vers les ventes hors établissement, avec un emballage et une portabilité attrayants, faisant de ces produits en conserve ou en bouteille des ajouts faciles aux étagères des détaillants. « Le hors site a représenté la grande majorité des ventes de RTD », explique Ross Graham, PDG de Miami Cocktail Company, qui fabrique un certain nombre de cocktails et de spritz biologiques à base de vin.

Alors que les événements en plein air et les festivals avaient été de solides débouchés pour les ventes de RTD, la plupart des restaurants et des bars préparaient leurs cocktails en interne. Mais la fermeture des restaurants et des bars à travers le pays a indirectement affecté la catégorie des cocktails RTD dans son ensemble. Comme en témoigne la flambée des ventes de spiritueux, de liqueurs et de mélangeurs haut de gamme, la fermeture du secteur sur site a incité les consommateurs à tenter de recréer leurs cocktails de restaurant préférés à la maison.

«Avec la fermeture des bars et des restaurants à l'échelle nationale, les consommateurs se sont naturellement tournés vers la consommation à domicile», explique Graham. Au deuxième trimestre 2020, les ventes en ligne de Miami Cocktail Company ont grimpé en flèche, augmentant environ 20 fois par rapport au même trimestre de l'année dernière.

Même si la demande des consommateurs pour des cocktails de haute qualité a incité de plus en plus de gens à se tourner vers le barman à domicile, les cocktails RTD offrent une alternative plus facile et plus accessible, en particulier pour ceux qui n'ont peut-être pas beaucoup d'expérience ou de confiance en eux. « Le barman à domicile est définitivement à la hausse, mais il y a quelque chose à dire sur les cocktails de qualité barman sans le travail supplémentaire », dit Graham. « Les boissons RTD, si elles sont bien exécutées, comblent le fossé entre une expérience haut de gamme et la commodité, elles constituent donc un choix préféré pour de nombreux consommateurs. »

L'élimination du processus de préparation des cocktails offre aux consommateurs facilité et rapidité, mais cela nécessite également moins d'investissement financier et de temps. "Le format RTD des cocktails nous permet de nous rapprocher le plus possible de l'expérience [du barman] sans avoir à rechercher autant d'ingrédients", explique Shawn Peterka, chef de projet expérientiel pour le détaillant Molly's Spirits à Denver. Les consommateurs n'ont pas besoin d'acheter une bouteille entière de Campari (qui produit son propre cocktail en bouteille) pour faire un Negroni ou faire leur propre sirop simple pour une Margarita ou Old Fashioned.

Avec plus de temps à la maison, les consommateurs cherchent également à sortir de leur zone de confort en essayant de nouvelles boissons, et les cocktails RTD peuvent faciliter ce désir d'exploration. « Les cocktails en conserve sont assez faciles à ajouter à votre panier », explique Nathan Arnone, responsable de la marque pour Southern Tier Distilling à Lakewood, N.Y., qui fabrique des cocktails en conserve comme le Gin and Tonic et le Bourbon Smash. "C'est une indulgence mais pas un gros risque."

Les consommateurs peuvent essayer un nouveau cocktail sans craindre de gaspiller une liqueur ou un ingrédient de spécialité, que toute personne ayant une bouteille ouverte et poussiéreuse de liqueur de noisette ou de vodka aromatisée dans son armoire peut apprécier. "Le cocktail-culture-come-home donne vraiment aux consommateurs la possibilité d'expérimenter sans avoir à s'engager", explique Peterka.

Commodité et qualité

Les consommateurs qui n'étaient pas traditionnellement des buveurs de cocktails peuvent également plonger un orteil dans la catégorie grâce à l'accessibilité des RTD. Arnone dit qu'il pense que l'apparition de Covid-19 a poussé de nouveaux consommateurs vers la catégorie des cocktails en général.

"Il y a quelque chose dans le fait de boire un cocktail qui donne l'impression d'être civilisé et je pense que c'est un sentiment particulièrement rassurant en période de pandémie mondiale", dit-il. La société a vu de nombreux consommateurs de bière se croiser à la recherche de quelque chose de nouveau dans un format et une gamme ABV similaires.

Alors que la commodité a toujours été un moteur d'intérêt pour les cocktails RTD, à une époque où le simple fait d'aller à l'épicerie est devenu un exploit délicat, les consommateurs apprécient plus que jamais la commodité. «C'est tellement pratique, et pas seulement parce que nous manquons cette expérience sur site», explique Peterka, ajoutant que les cocktails RTD offrent une option de cocktail à emporter à tout moment. « Quelle que soit l'application, la possibilité d'atteindre simplement cette boîte parfaitement mélangée et déjà réfrigérée est rafraîchissante. »

Le format préemballé est également attrayant pour ceux qui cherchent à socialiser tout en respectant les normes de santé et de sécurité, telles que minimiser les contacts et rester à l'extérieur. « Les RTD sont principalement dans un format de canette, ils sont donc portables et en portion individuelle », explique Brandy Rand, directeur de l'exploitation des Amériques à l'analyse du marché des boissons IWSR. "C'est parfait pour la distanciation sociale et pour boire: pas de contact avec de la verrerie ou de devoir préparer un verre avec des ingrédients que d'autres personnes utilisent." Étant donné que de nombreux cocktails RTD sont en conserve, ces produits sans verre sont également de bons choix pour les rassemblements en plein air.

Malgré tous ces avantages offerts par les cocktails RTD, la demande des consommateurs ne serait probablement pas aussi forte si la catégorie n'avait pas connu une révolution qualitative ces dernières années. Après tout, la catégorie des cocktails RTD n'est pas constituée de nouveaux refroidisseurs de vin, de sangria et de boissons à base de malt comme Smirnoff Ice et Mike's Hard Lemonade existent depuis des décennies.

« Les RTD ont parcouru un long chemin depuis ce qu'ils étaient autrefois », déclare Graham. «Auparavant, la plupart des plats prêts à servir étaient des concoctions sucrées et sirupeuses, des Daiquiris en conserve et des limonades dures chargées de colorants artificiels et d'édulcorants. Ce n'est plus le cas, car les consommateurs ont commencé à exiger des options à faible teneur en calories et en sucre. »

Les grandes et les petites marques créent de nouvelles options de cocktails RTD de meilleure qualité. « La perception des consommateurs sur la qualité des cocktails RTD a changé à mesure que de plus en plus de marques haut de gamme entrent sur le marché », déclare Rand. "Le format ne dicte pas nécessairement la qualité du liquide à l'intérieur."

Rand ajoute que l'industrie s'est également améliorée dans la livraison d'excellents produits en conserve. Alors que de grandes marques comme Jack Daniels et Absolut ont récemment lancé des cocktails en conserve, ce sont des brasseurs et distillateurs artisanaux ou des entreprises en démarrage qui ont été à l'origine d'une grande partie de la montée en puissance des RTD premium. Même les barmans et les sommeliers individuels lancent des produits RTD. « Maintenant, les consommateurs disposent d'une gamme d'options meilleures, plus réfléchies et plus buvables, fabriquées principalement par des distillateurs artisanaux comme nous », déclare Arnone.

Les nouvelles options de cocktails RTD résonnent également avec les tendances de consommation pour des boissons plus saines et à faible teneur en ABV. "Ces dernières années, l'industrie a commencé à changer et nous sommes fiers de faire partie du mouvement" mieux pour vous "", a déclaré Graham. "Les marques commencent à prêter attention à l'appel à des options" plus saines "." Beaucoup sont à faible teneur en alcool, en glucides, sans gluten et contiennent des ingrédients naturels ou biologiques.

The wider selection of RTD cocktails has also helped the category appeal to more consumers. “With each week, it seems, we are seeing more diverse offerings in the category,” says Peterka. While low-alcohol, low-calorie Vodka Sodas and Gin and Tonics have become popular, classic cocktails like Mai Tais and Bloody Marys and riffs like smoky Margaritas have also emerged onto the scene.

“There’s much more selection today, and the drinks are good,” says Kevin Fitzsimmons, the general manager of Dockside Brewery in Milford, Conn. “They’re totally consistent, and people love them.” The price point works well, too the RTD selections at Dockside are between $8 and $10 depending on can size.

Poised to Support On-Premise Reopenings

While RTD cocktail sales did dip down to 75.1 percent growth for the week ending June 27, according to Nielsen, the category is poised to remain strong as the summer season sets in and consumers venture out. “With sheltering-in-place restrictions being lifted, consumers are outside much more and acting less formally in their purchasing and drinking habits,” says Peterka. “Grab-and-go solutions of convenience go hand in hand with summer.”

Even as restaurants and bars reopen to once again offer high-quality cocktails to guests, the category holds potential. “Even as restaurants reopen, we expect RTD cocktail sales to continue to grow,” says Graham. “With the category heading towards premiumization, we feel there is still a lot of opportunity to expand and reach new consumers.”

In fact, RTD cocktails have the potential to expand within the on-premise sector, particularly as restaurants and bars adapt to new restrictions and dining habits. “All indicators point to trends that suggest as the category expands socially, so, too, will it flourish in restaurants,” says Peterka.

Takeaway and delivery orders are expected to be important revenue drivers for restaurants for the foreseeable future, and in states where to-go alcohol sales continue to be legal, RTD cocktails can increase sales without requiring the investment of packaging portable cocktails in-house. “The to-go model is absolutely perfect for canned cocktails since, unlike plastic-lidded containers, they won’t spill or leak on the way home,” says Arnone.

The category also works well for restaurants and bars that are attempting to minimize or eliminate the use of reusable glassware and dinnerware due to health and safety precautions, or for venues that are forced to reduce labor costs. “As on-premise establishments operate at lower capacity and with less staff, they have to scale back food and drink offerings to make the most profit margin,” says Rand. “In some cases, RTD cocktails may offer the most viable option to deliver on experience while minimizing cost.”

Fitzsimmons has already noticed this benefit at Dockside, realizing that canned cocktails offer speed and efficiency with limited staff. “The labor required is cut in half,” he says. “It’s more than twice as fast. You’ll see two bartenders ring what four bartenders normally would.” Dockside has been selling 50 to 60 cases of RTD cocktails each week.

While RTD sales have not overtaken beer sales just yet, Fitzsimmons thinks that they will by next summer — an ironic future for a brewery business. Though Covid-19 may have prompted the RTD cocktail boom, the category’s success is poised to outlast even a pandemic.

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11 Things You Should Know About Fireball Whisky

It’s likely that just the cinnamony aroma of Fireball elicits memories of your younger years and reckless adventures. Fireball’s telltale smell is instantly recognizable just one whiff can remind imbibers of that burning feeling. No one says it better than Fireball itself: “Takes like Heaven, burns like Hell.”

But given the meteoric rise of Fireball Cinnamon Whisky, which grew like a wildfire from $1.9 million in sales in 2011 to $863.5 million in 2014, Fireball warrants a little more respect than just the passing nostalgic nod to your past. Even now, the Canadian whisky remains on fire, with 5.65 million 9-liter cases sold in 2019. Here are 11 things you should know about Fireball.

It’s not technically “whiskey.”

Whiskey is defined as a spirit that’s at least 40 percent alcohol by volume. Clocking in at a lower 33 percent ABV, Fireball is more of a flavored whiskey, or, to get technical, a “specialty” distilled spirit. This is also why Fireball shots are just donc easy to knock back. Some mornings, we might even say trop facile.

You can thank Canada for Fireball.

Insofar as Fireball mythology exists, at least one origin story points to a Canadian bartender trying to warm up on one of those typical frigid Canadian nights. Apparently, booze alone wouldn’t suffice, so this mystery bartender added cinnamon and sugar. Regardless of whether or not this story is true, we still owe those Canadians some kudos, since Fireball is made with Canadian whisky.

Fire and…ice?

Fireball was recalled due to concerns it contained an ingredient used in antifreeze. This ingredient is propylene glycol, otherwise known as part of the mixture used to de-ice airplanes. In 2014, Fireball was recalled in European countries because propylene glycol levels were deemed too high. But don’t worry, both the FDA and CDC have deemed propylene glycol safe at low levels of consumption.. Fireball replaced its European bottles immediately and has not recalled any products in the U.S. Plus, you’ve probably been consuming propylene glycol for a while now it’s used in everything from cosmetics to ice cream.

People cook with it. On purpose.

Some home cooks incorporate Fireball into a wide, weird variety of recipes ranging from marshmallows to meatballs. Of course, there are the trillion different Fireball shots recipes, but the food is where it gets really interesting.

Fireball was a late bloomer.

Fireball’s been around since 1984, but America only fell in love with it in the late 2000s. Part of the delay in popularity might have to do with the fact that it was only available in Canada until 2001 with the less-than-sexy name “Dr. McGillicudy’s Fireball Whisky.” But Sazerac bought it, gave it a makeover, and — most impressively — took to the streets to market the stuff face-to-face grassroots style. Soon enough, America fell head over heels.

There was a brief, ill-fated attempt at boxing Fireball.

Take all the classiness of Fireball and add all the classiness of box wine, and you have the failed 2016 experiment known as the “Firebox.” While Franzia and Fireball might occupy a similar space in your brain, perhaps it’s best they don’t get married.

There’s a Fireball app.

There’s an app for the official Fireball drinking game, “Dragons, Dice & Dares.” Unfortunately there are very few dragon-related challenges in the game. Instead, players encounter things like forced confessions of embarrassing personal history and toilet paper-related dares.

Country musicians love it.

Country music’s a pretty polarizing genre, and Fireball’s the same: you either hate it or love it (but hopefully if you’re here, you love it.) Though Fireball’s behind virtually every bar in the United States, some people have a vendetta against it. Luckily, country band Florida Georgia Line is on Fireball’s side — in their song Round Here, they give it a shoutout. Blake Shelton’s a fan, too.

Fireball’s inspired a bunch of imposters.

While the brand might have haters galore, it also inspired a bunch of copycats. Not only did Fireball sue the small brand Stout Brewing Company for creating an almost laughable carbon copy of their liquor (down to the devil-centric packaging), they also sued whiskey giant Jack Daniels in the same year. Jack Daniels and Jim Beam both created cinnamon-flavored whiskeys after seeing Fireball’s success, but Fireball’s beef with Jack came from its use of the word “fireball” in its Google advertisements. Looks like 2015 was a busy year for Fireball in court.

It’s setting world records.

The current world record for most Fireball shots taken at once was set on St. Patrick’s Day in 2012 in Nashville. That day, 4,750 shots were taken at once. As it turns out, Nashville is deemed the Fireball mecca for good reason.

It’s Pappy’s cousin.

Yes, Fireball is related to Pappy Van Winkle, the legendary, uber-expensive unicorn whiskey that goes for thousands of dollars a bottle. Sazerac, the company that owns Fireball, also owns Buffalo Trace Distillery. So next time you think Fireball belongs on the bottom shelf, look at its kin.


Vodka Makes a Comeback

It came without warning during the hottest years of the Cold War, a surprise incursion from the Soviet bloc. But rather than ICBMs dropping from the skies over Washington or Red Army tanks flooding into Western Europe, this engagement came in the form of booze&mdashspecifically, vodka, the colorless spirit as synonymous with Russia as balalaikas and borscht that, in the 1950s and &rsquo60s, was suddenly everywhere.

The invasion was swift and stunning: in 1950, only 40,000 cases of vodka were sold in the United States by 1955, that number was up to 4 million. As William Grimes noted in Straight Up or On the Rocks, a history of drinks in America, sales of vodka exceeded those of the once-mighty gin in 1967, and in 1976, vodka surpassed whiskey to become the country&rsquos biggest-selling spirit. Today, while sales of super-premium brands have been slugged by the economic downturn, vodka still reigns supreme, and according to the Distilled Spirits Council, it regularly accounts for around a quarter of all spirits sales in the United States.

For the last half-century, vodka has been an unstoppable force behind the bar, but in some corners of the drinks world, resentment has been building in recent years. Many mixology blogs and online forums dismiss vodka as flavorless some sneeringly disdain the crystal-clear spirit, placing its epicurean value on par with that of a Hostess cupcake and its cultural contribution on the same level as a Jonas Brothers CD. Last April, these grumblings came to a head when the le journal Wall Street proclaimed in its spirits column, &ldquoVodka is passé.&rdquo

Wait &hellip really? As eager as some might be to see the spirit fall from prominence, vodka&rsquos obituary, as the saying goes, was premature. Today some craft bartenders are taking a calm, measured look at vodka and determining how it can fit into the world of creative cocktails. &ldquoFor me it started as devil&rsquos advocacy,&rdquo says Jeremy J F Thompson, former head bartender at The Raines Law Room in New York who now works as a brand ambassador for Russian Standard Vodka. &ldquoI used to be of the school of thought that vodka was only good for cleaning your apron or disinfecting a wound,&rdquo he says. &ldquoBut my wife and in-laws are Russian, and I&rsquove spent a good deal of time drinking vodka in Russia and the Ukraine. That experience opened up vodka in a cultural way for me.&rdquo

A Muddled Reputation
A simple combination of ethyl alcohol and water, vodka is largely defined by what it doesn&rsquot have&mdashcolor and, technically, aroma and flavor. But just as nature abhors a vacuum, vodka resists total anonymity, and minute differences in texture, viscosity and flavor among brands make the spirit more diverse than it might appear at first glance.

Consumed for at least 600 years in Eastern and Northern Europe, vodka can be made from anything that can be fermented and distilled. Classically made from rye, wheat or potatoes, vodka is flexible, and today it is made from ingredients ranging from grapes and oranges to milk and honey. Distilled to a very high proof, which eliminates virtually all of the properties that contribute flavor to other styles of spirit, vodka is then filtered, diluted with water to a drinkable strength and bottled.

A relative novelty in the U.S. until the 1950s, vodka quickly became popular when served in drinks such as the Moscow Mule, a mixture of vodka and ginger beer served in special copper mugs, as well as the Bloody Mary and the Kangaroo&mdasha drink now more commonly known as the vodka martini. Embraced by the Hollywood set and memorably imbibed by James Bond, vodka was initially seen as exotic, suave and stylish. But if timing is everything, vodka&rsquos ascendance in some ways couldn&rsquot have happened at a worse time. Rising to prominence during an era that marked a culinary low point in America, vodka had the misfortune of taking command of the spirits world during the decades that were also culturally defined by roller disco, Def Leppard and unironic mullets.

Easily masked by other ingredients, vodka became the virtually flavorless fuel in massively popular drinks such as the White Russian, the Kamikaze and, more recently, the Sour Apple Martini&mdashdrinks that became especially popular among younger, inexperienced drinkers, who could consume feloniously large quantities of Mind Erasers without tasting anything more than sweet liqueurs or juice.

Not surprisingly, these party-hearty drinks receive a chilly reception among many contemporary craft bartenders, and Thompson says they&rsquore the biggest reason many hold a grudge against vodka. In his opinion, the anti-vodka bias has little to do with the spirit itself, arguing that while vodka has taken some wrong turns, it&rsquos still possible to appreciate the spirit and to use it creatively. &ldquoWe don&rsquot want to throw out the baby with the bathwater,&rdquo he says. &ldquoThese drinks are the bathwater&mdashthe baby is the spirit, and that is what we should hold onto.&rdquo

Gateway to Craft Cocktails
As a quick glance at any liquor store&rsquos lineup will prove, vodka is not only the biggest selling spirit in the country, but is also represented by dozens of brands, with many of the more expensive vodkas packaged in elaborate designer-crafted bottles. Unfortunately, a vodka&rsquos package may have little relation to the product inside, and in the rush to promote new vodkas, some marketers make misleading or nonsensical claims about brands, boasting about the number of times they&rsquove been distilled&mdasha figure of questionable relevance that&rsquos open to creative interpretation&mdashor the imaginative ways in which the vodka has been filtered.

Perhaps more than any other spirit, vodka&rsquos identity has been shaped by marketing, and while that&rsquos led to some spectacular success stories in the spirits industry, it&rsquos also contributed to the sense of ill-will among many craft bartenders. At Employees Only, a New York bar that&rsquos popular among the city&rsquos bar and restaurant workers, bar manager Robert Krueger says that vodka may not be the most exciting spirit to work with for some bartenders, but he describes the backlash against vodka as an overreaction and says the spirit can play an integral role in creative bars&mdashfor example, it can help first-time customers become more comfortable with the whole craft-cocktail experience. &ldquoYou can open up the world of cocktails to a customer who&rsquos prepared to drink only vodka.&rdquo

In Austin, Texas, bartender and &ldquoTipsy Texan&rdquo blogger David Alan agrees. &ldquoTaking an antagonistic attitude to something people drink a lot of is not a good way to further the movement,&rdquo says Alan, noting that at Annie&rsquos, the craft-cocktail bar he recently managed, most customers were vodka drinkers and would have felt out of place in a bar that didn&rsquot stock the spirit. &ldquoHaving a good vodka cocktail [on the menu] is kind of a gateway to get people to trust you, and then you can introduce them to other things.&rdquo

Vodka&rsquos cocktail history&mdashor, more appropriately, its relative lack of one&mdashhas also worked against it among bartenders who prize drinks that have a heritage stretching back a century or more. While Thompson has found a handful of vodka cocktail recipes from the early 20th century&mdashthe earliest known reference to a vodka cocktail is from a 1905 newspaper article about the visit of a Russian diplomatic delegation (unfortunately the drink&rsquos name and recipe are lost to time)&mdashvodka didn&rsquot really hit its stride as a cocktail ingredient until the last half of the 20th century.

Some of the earliest&mdashand, to some bartenders, most appealing&mdashvodka cocktails use the spirit&rsquos neutrality as a stage for strong-flavored ingredients, such as bitter Italian amari or French herbal liqueurs. &ldquoVodka is spreading out the flavors and adding neutrality in a very functional way, giving the rest of the flavors a broader surface to play on,&rdquo Thompson says. &ldquoThe neutrality opens it up, like putting a tincture into water.&rdquo Examples include the Gypsy, a drink dating to the 1930s in which vodka helps soften the full flavor of Bénédictine the Drink Without a Name, a Cointreau- and Chartreuse-laden contemporary classic sometimes also called the Harrington the Carnaval Room, a 1940s drink of vodka accented with dry vermouth and tangerine liqueur and the Staraya Modnaya, a drink created by Thompson that features the savory flavors of fresh dill and Bénédictine or kummel, a caraway liqueur that&rsquos popular in Russia. Krueger says the Vesper&mdashthe James Bond martini variation introduced by Ian Fleming in Casino Royale&mdashworks in the same way, with the vodka giving the flavors of gin and Lillet room to breathe.

Another type of drink that puts vodka to good use is that in which vodka is used to magnify flavors, especially those of delicate herbal or floral ingredients that might be obscured by fuller-flavored spirits. &ldquoAlcohol and sugar are both flavor amplifiers,&rdquo says H. Joseph Ehrmann, owner of Elixir in San Francisco and ambassador for Square One Vodka. Ehrmann points out that much of the contemporary cocktail culture, especially in California, uses fresh fruit and other produce, and that vodka is a natural fit for these types of drinks. &ldquoSay you&rsquore combining three fruits, an herb and a syrup,&rdquo he says. &ldquoIf you&rsquove diversified your ingredients and play them off each other, then throw a well-made vodka on top of that, the flavor just explodes.&rdquo

These bartenders also challenge the notion that vodka loses all of its character the moment it encounters another cocktail ingredient. &ldquoWhen you&rsquore serving something like a vodka martini and you throw some Lillet or French vermouth and a dash of orange bitters in there, the quality of that vodka is important,&rdquo Thompson says. &ldquoThree things are relevant: the mouthfeel, the burn (this can be a positive thing, such as with a rye vodka) and the aftertaste&mdashthat&rsquos really where a vodka comes out, in the finish.&rdquo

Ultimately vodka&rsquos future in craft cocktails depends not only on what distillers can do in terms of creating interesting, well-made spirits, but on what bartenders do in terms of setting aside their preconceived notions and approaching vodka for what it has to offer. &ldquoWe know vodka is there,&rdquo says Thompson. &ldquoBut at the end of the day there has to be a more constructive and creative approach than just ignoring it.&rdquo


ALCOHOL – Tax Rates for Calendar Years 2018 to Present (view Historic Tax Rates)

BEER – Reduced Tax Rates on Domestic Removals or Imports (2018 to Present)

Barrels per Calendar Year

Beer produced and removed by a domestic brewer who produces 2,000,000 barrels or less per calendar year

First 60,000
(Rate per Barrel)

Over 60,000 up to 2,000,000
(Rate per Barrel)

A domestic brewer who produces over 2,000,000 barrels per calendar year and who produced the beer

An electing U.S. importer with a reduced rate appropriately assigned to them by a foreign brewer

First 6,000,000
(Rate per Barrel)

BEER – General Tax Rate on Domestic Removals or Imports

A domestic brewer who did not produce the beer

A U.S. importer who is not assigned a reduced rate by a foreign brewer

A brewer who exhausted its own reduced rate entitlement for the calendar year or an importer who has already taken advantage of assigned reduced rates

All Barrels
(Rate per Barrel)

WINE – Tax Rates and Tax Credits on Domestic Removals or Imports (2018 to Present)

Tax Rate per Wine Gallon

Tax Credits per Calendar Year
(and Effective Tax Rates per Wine Gallon After Applicable Credits)

  • Domestic wine producers are entitled to tax credits on wine they produce and may transfer their tax credits to other wineries or to bonded wine cellars that receive their wine in bond
  • Electing U.S. importers may take advantage of tax credits appropriately assigned to them by a foreign winery

First 30,000
Wine Gallons

Over 30,000 up to 130,000
Wine Gallons

Over 130,000 up to 750,000
Wine Gallons

16% and under alcohol by volume
(0.392g CO2/100mL or less)

Over 16 - 21% alcohol by volume
(0.392g CO2/100mL or less

Over 21 - 24% alcohol by volume
(0.392g CO2/100mL or less)

Mead
No more than 0.64g CO2/100mL derived solely from honey and water containing no fruit product or fruit flavoring and containing less than (not equal to) 8.5% alcohol by volume

Low alcohol by volume wine
No more than 0.64g CO2/100mL derived primarily from grapes or from grape juice concentrate and water containing no fruit product or fruit flavoring other than grape and containing less than (not equal to) 8.5% alcohol by volume

Artificially Carbonated Wine

Over 0.392g CO2/100mL - injected or otherwise added

Sparkling Wine

Over 0.392g CO2/100mL - naturally occurring

No more than 0.64g CO2/100mL derived primarily from apples/pears or apple/pear juice concentrate and water containing no other fruit product or fruit flavoring other than apple/pear and containing at least 0.5% and less than (not equal to) 8.5% alcohol by volume

DISTILLED SPIRITS – Reduced Tax Rates on Domestic Removals or Imports (2018 to Present)

  • Proprietors of domestic distilled spirits plants (DSPs) may take advantage of reduced rates when they remove limited quantities of distilled spirits that they distilled or processed (beginning in 2022, processors must meet minimum processing requirements)
  • Electing U.S. importers may take advantage of reduced rates appropriately assigned to them by a foreign distilled spirits operation

Proof Gallons per Calendar Year

First 100,000 Proof Gallons
(Rate per Proof Gallon)

Over 100,000 up to 22,230,000 Proof Gallons
(Rate per Proof Gallon)

DISTILLED SPIRITS – General Tax Rate on Domestic Removals or Imports


How Vodka, America’s Favorite Spirit, Lost Its Luster

The U.S. launch of Danish vodka brand Denaka says much about the state of vodka in America in 1988. Imported brands like Stolichnaya, Absolut, and Finlandia were searing hot at the time, while the domestic Smirnoff brand had been the best-selling spirit in the country for at least a decade.

To stand out in the field, Denaka’s importer ran a $40 million advertising campaign simply promoting it as “the world’s most expensive vodka.” It was a bold move, not least because this was an unheard-of brand in a congested, competitive category. But also because Denaka was a vodka — a flavorless, odorless spirit whose quality is determined by its lack of imperfections, otherwise known as “smoothness.”

That a brand would draw attention to, let alone celebrate, being the most expensive supplier of one such neutral spirit speaks to the bullet-proof, Teflon nature of vodka at the time. That such a campaign now seems so remarkably misguided signals how far things have shifted in the intervening 30 years.

For, although it has continuously led spirits sales (by volume) in the U.S. since the mid-1970s, vodka has lost its luster. Its position in popular and cocktail culture has drifted, and its cachet has all but disappeared.

Where vodka once played a starring on-screen role in the Cosmopolitans of “Sex and the City,” the Old Fashioneds of “Mad Men” and “Crazy, Stupid, Love” now come quicker to mind when talking cocktails on camera.

The celebrity endorsements, too, have all but dried up. When Sean “Diddy” Combs teamed up with Cîroc in the glory days of 2007, the Diageo-owned brand was shifting around 50,000 cases a year. Within a decade, sales had grown to more than 2 million cases annually.

Nowadays, celebrities and alcohol conglomerates instead cast their gazes elsewhere. The tequila business is a common first port of call, with many attempting to capture the same lightning as George Clooney’s Casamigos. For those who feel the agave space is too crowded, there’s always gin, with the recent sale of Ryan Reynolds’ Aviation Gin brand showing it, too, can be just as lucrative.

To borrow the phrasing from one of vodka’s most famous on-screen proponents, you can’t help but wonder: How did the world’s most lucrative spirit lose its star appeal, and when did vodka stop being cool?

The Rise of Vodka in the U.S.

Vodka’s history in the U.S. is surprisingly short, officially beginning in 1934 when Smirnoff was launched in Connecticut. The Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau, which rules on such things as the labeling and taxation of alcohol, didn’t come up with its own definition for identifying vodka until 1949, by which point the spirit was already quickly gaining popularity.

Victorino Matus, an Arlington, Va.-based writer and author of “Vodka: How a Colorless, Odorless, Flavorless Spirit Conquered America,” lists multiple factors that helped vodka become the country’s most popular spirit.

The first — Prohibition — is also regularly cited as being a huge drawback for America’s drinking culture. In this sense, it seems only natural that the great, failed experiment would also have a hand in raising the stock of an odorless, flavorless spirit.

“People couldn’t drink for so many years, so they want to get drunk. What is the fastest, easiest way to get there?” Matus says. “Vodka. Plus, you can mix it with anything.”

Vodka’s versatility (read: neutral profile) is no doubt a quality that has led it to become most folks’ first foray onto the path of hard liquor. But over time, specific combinations have proved more successful than others.

First came the Screwdriver and Bloody Mary, followed by the Moscow Mule in the early 1940s. Things then began to really ramp up in the 1960s, when vodka overtook gin as the most popular clear spirit in America.

This may or may not have had something to do with British special agent 007, James Bond, but the metaphorical usurping of this particular throne is captured in the most famous big-screen cocktail order of all time, with Sean Connery’s James Bond receiving a vodka Martini, shaken, not stirred, in the 1962 classic “Dr. Non."

Cocktail historian and writer David Wondrich says the forces that brought vodka to the forefront transcended drinks trends. These were cultural shifts with deep, post-World War II roots. “The postwar world moved toward this idea that everything had to be modern, sleek, and space-age,” he says. “What could possibly fit the bill better than vodka? It’s clear and tastes a bit like jet fuel — works in much the same way, too.”

It surely helped that vodka didn’t resemble what that generation’s parents drank — nor did it really resemble anything in terms of taste, which happened to be a good thing at the time. By the 1960s, flavor was becoming increasingly less important, and everything from light beer to blended whiskey seemed to be trying to imitate vodka. None could beat it at its own game.

The ‘Vodka Wars’

No trends are permanent, though, and even if vodka did enjoy 40-odd years in the sun, its reputation would eventually sour. Wondrich notes that there was no one spirit that robbed vodka of its place in popular and cocktail culture, but instead, an attitude of exploration and open-mindedness.

In the mid-2000s, there began a culinary and cocktail revolution in America. People no longer cared for clean and modern, they wanted flavor and authenticity — products with substance, heritage, and history. With a reputation built on forward-thinking modernity, vodka checked none of these boxes.

Meanwhile, the very individuals shaping the cocktail renaissance had their sights firmly fixed on the past. The likes of Dale Degroff, Julie Reiner, and Audrey Saunders found guidance in influential pre-Prohibition cocktail tomes, such as Jerry Thomas’s “The Bar-Tenders Guide, or How To Mix Drinks” and Harry Craddock’s “The Savoy Cocktail Book.”

Given that vodka didn’t appear commercially in the U.S. until after repeal, the original editions of these books paid little attention to the spirit, focusing more on base liquors like gin, whiskey, and rum. Even books authored in later years, such as David Embury’s “The Fine Art of Mixing Drinks,” first published in 1948, were none too kind to vodka.

And so the stage was set for vodka’s cultural demise.

“For people to coalesce around an idea, sometimes you do have to have your enemies,” says Derek Brown, owner of Washington D.C.’s Columbia Room and author of “Spirits, Sugar, Water, Bitters: How the Cocktail Conquered the World.”

“Vodka became that fitting enemy to the craft cocktail movement, to the point where bartenders thumbed their nose at it,” he adds. “We would refuse to make drinks with it we thought people were simple because they ordered it and we thought we could do better.”

Greg Boehm, who owns the barware company Cocktail Kingdom as well as a handful of notable cocktail bars in Manhattan, recalls similar sentiments from the time. “There was a war on vodka and a lot of the people that were at the forefront of the cocktail renaissance were definitely — to a fault — anti-vodka,” he says.

Looking back, Brown acknowledges that such actions were probably over the top — “We were being a bunch of dicks,” he says — but on the other hand, vodka had gotten away with too much for too long. Between the ubiquitous notion of “smooth” and the incredible sums brands were charging for their unremarkable ultra-premium offerings, there was guilt on both sides.

By all accounts, the aim of this fight was not to kill vodka sales, nor was it an effort to erase it from back bars entirely. Instead, the leaders of the revolution wished only to help drinkers expand their horizons, and carve out more space on menus for amari and vermouth, and everything in between.

Within a few years, this would start to play out. As the owner of the influential San Francisco bar, Elixir, and the then-brand ambassador for the vodka brand Square One Organic Spirits, H. Joseph Ehrmann sheds light on what it was like for both those buying and selling spirits at the time.

During the mid-2000s, Ehrmann says, his main challenge as a brand ambassador was selling Square One amid “a sea of vodka.” The market was huge, he says, but with so many brands to compete with, it was hard to make any noise.

Fast-forward a few years and the challenge came from the fact that bartenders, especially those who fell into the “craft” movement, were much more interested in the latest liqueurs and vermouths, and rediscovered hard-to-come-by bottlings. “That market went on for a good five to 10 years until finally everybody’s back bar was full,” Ehrmann says. “During all that time, no one had room for vodka.”

Past craft cocktails, there are other factors to consider when tracking the demise of vodka in popular culture. Perhaps fueled by drinkers’ newfound desire to experiment, vodka brands answered with their very own revolution during the 2000s. It would ultimately do more harm to vodka’s reputation than good.

“There was a flavor explosion,” says Danny Brager, a beverage alcohol consultant and former senior vice president at Nielsen. “And it really was an explosion.” While the influx of new flavors initially acted as a “tailwind” for the overall vodka category, their influence soon slowed, Brager explains.

At some point, one has to question whether the choice between chipotle, hibiscus, and wasabi — all vodka flavors recorded by Brager in a running list he was keeping in 2013 — was a good or bad thing for the vodka category. In a landscape where drinkers started taking alcohol more seriously and placing importance on factors such as authenticity, most signs almost certainly point to this trend having a negative impact.

This happened to be the moment when whiskey overtook vodka as the most valuable spirit in the U.S. Since 2013, the value of the “Super Premium” price category of vodkas has shrunk almost $200 million, while the “Value” and “Premium” categories have remained steady, according to the Distilled Spirits Council. This bucks the current trend of premiumization that we’re seeing across the board in spirits, with almost every style of liquor other than vodka growing fastest in the highest price tier.

And it makes sense that drinkers would be willing to spend more on styles like bourbon and Scotch than plain old vodka. From storied producers to special aging techniques, there’s more to entice engaged drinkers. “You don’t have customers at your bar trying to show off how much they know about vodka,” Boehm says. “Which used to happen all the time, by the way.”

Nearly two decades since the beginning of the craft cocktail renaissance, all seem to agree that the war on vodka is now over. But to whom the spoils of this particular battle went is less certain. “If our goal was to transform people into loving amaro and whiskey and gin, we lost,” Brown says. “Vodka is still No. 1.”

Yet, Brown also notes that bartenders no longer fight against vodka cocktails nor look down on those ordering them. If anything, you’re more likely to see bartenders celebrating vodka, with T-shirts declaring “Vodka Pays Bills” among the more popular apparel on sale via Boehm’s Cocktail Kingdom.

“The times have changed,” Wondrich says. “Vodka’s not a danger anymore.”

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2020 Spirits Trends – Insights

Spurred by popular culture and the availability of educational resources like the Stave & Thief Society, consumers are becoming more educated about distilled spirits. With that comes an increased demand for more transparency and authenticity from brands and their products. We see consumers looking for innovative expressions delivering unique, flavorful experiences but there are some key challenges spirits brands should consider as we move into 2020.

Sober Curious & Low ABV

Following national health trends is the rise of the “Sober Curious” movement. Not only are consumers picking up “better-for-you” drink products emphasizing flavor over sweetness, they’re also going for Ready-to-Drink Cocktails (RTDs) and other beverage choices with a lower alcohol content.

There’s also been a rise in products that allow consumers to opt out of alcohol altogether. That’s right, more and more beverages are emerging that mimic the taste of traditional spirits but without some of the negative side effects. So far, the industry has responded by offering alcohol-free versions of gins, whiskeys, and other spirits. In 2020, we’re likely to see more of these types of products entering the market accompanied by new, creative mocktail recipes.

CBD

While it’s still illegal to combine CBD with alcohol in the US and other countries, there is a rising market for CBD mocktails and functional beverages of all kinds. Even as lawmakers scramble to establish regulatory guidelines, we see a spike in CBD beverages that is likely to continue into the new year.

As the beverage and spirits industries continue grappling with how to share the market with this trending ingredient, it remains to be seen what effects the projected 22-billion-dollar CBD market will have on spirits consumption. There may be an opportunity for spirits brands to expand their portfolios by offering tasty products that accommodate trending ingredients, like CBD.

With so many flavorful and adventurous spirits in the pipeline, it’s an exciting time for distilled spirits. As the industry continues to innovate, consumers are sure to have lots of exciting options to taste in 2020.

Interested in learning more about the distilling process and the spirits industry? Check out Moonshine University’s 2020 courses to learn from the best in the business.


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